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解説

グリフィスの出世作である。1915年発売の本映画は、常時の斯界にあって正にエポック・メイキングの作品であった。トーマス・ディクソン原著の「ザ・クランスマン」に基づいたもので、南北戦争時代を背景とし、奴隷解放問題を主題として人道愛を高唱している。主役俳優にはヘンリー・B・ウォルソール、ミリアム・クーパー、メイ・マーシュ、故ロバート・ハーロン、故ウォーレス・リード、リリアン・ギッシュ等を始め、今は監督で鳴らしているジョセフ・ヘナベリー、エルマー・クリフトン、ドナルド・クリスプ等も端役を受け持っている。

ストーリー

ペンシルヴァニア州のストーンマン家の息子フィルとトッドとは南キャロライナ州のキャメロン家へ学友を訪ねて滞在するうちフィルはその家の娘マーガレットと恋仲となる。マーガレットの兄ベンはストーンマン家の末娘エルシーとはまだ見ぬ仲ながらその優しい姿を懐かしんでいた。南北戦争が開かれて親しかった両家は南北両軍に分かれて戦場に相見ゆる事になったが北軍は優勢で南部連邦は散々敗軍の苦を嘗めキャメロン家の息子2人は戦死し、ベンは傷ついて捕虜となった。彼を看護したエルシーと、ベンの母とは大統領リンカーンを訪れて、ベンの助命を嘆願した。かくして傷癒えたベンは久しぶりに故郷へ帰った。エルシーの父なるオースティン・ストーンマンは下院議員中の錚々たるもので、主義として奴隷解放を主張して大統領の南部諸州に対する態度を生温しとして憤慨していたがリンカーンが暗殺されて後はますます勢力を得て、自ら南部へ出張し、今まで奴隷の境遇にあった黒人どもを解放し、自らの勢力を扶植し始めた。ために黒人は今までの厭迫から逃れて白人に対してあらゆる無礼を働き出した。白人は勢自衛を計る必要を認めた。ク・クラックス・クランという白衣覆面の騎馬武者が夜暗に乗じて悪事を働いた黒人に制裁を与え始めた。ベン・キャメロンはその首領に挙げられていた。彼の妹フローラは黒人ガスに追われて谷間へ墜ちて死を遂げたが、ガスはクランによって制裁を与えられた。かくして黒人対クランの争闘は日を追って激しくなった。ストーンマンも自分の娘を黒人の血をうけたリンチに与えるだけの無謀はできなかった。激しい争闘の嵐が過ぎて、ベンとエルシー、フィルとマーガレットの2組の結婚が嬉しく華やかに行われた。...

作品データ

原題 The Birth of a Nation
製作年 1915年
製作国 アメリカ

提供:株式会社キネマ旬報社

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